英国资深媒体人,专栏作家马丁·杰克斯(Martin Jacques)2009年出版的《中国统治世界之时:中央王国的崛起和西方世界的终结》(When China Rules the World: The Rise of the Middle Kingdom and the End of the Western World)激起很大反响。

书的标题回答了许多人从来不认为是个问题的问题:西方(先是欧洲,然后是美国)占据了很久的世界主导地位是否终于行将结束,人类进入中国主导世界的时代?杰克斯看来答案很清楚。
经济实力是政治、军事和文化实力的基础,而根据投资银行高盛的预计,再过十多年中国就将取代美国成为世界头号经济强国,到2050年中国经济的规模将扩大到美国的两倍。
杰克斯认为,假以时日,中国不会变得更西方化;世界将变得更中国化。中国作为一个“文明-国家”(civilisation state),它主宰下的世界会是什么样呢?到目前为止没有多少人真正思考过。世界并没有对此作好准备。

不过,《中国统治世界之时》的观点中争议最大的是它对西方文明至上、民主与法制是西方经济强大的先决条件的西方主流观点的挑战。
书出版后不久,他跟同为英国资深媒体业者的《卫报》专栏作家威尔·赫顿展开了针锋相对的笔墨战。赫顿认为民主没有东、西方之分;民主政体对一个国家的发展、崛起不可或缺;中国缺了民主政体,它的崛起就不可能持续,在可以预见的将来,中国主导世界的可能性很小。
马丁·杰克斯曾经是英国一份已经停刊的杂志《今日马克思主义》的主编。
BBC中文网记者王荣通过电话跟正在亚洲作新书推销之旅的杰克斯作了以下访谈:
问:您在书中直接挑战了一个很普遍的观点,认为西方文明代表了社会进化、文明发展的巅峰,衡量一个国家的发展程度就看它在多大程度上靠近西方文明,而其实很多人没有意识到中国可能代表了一种不同于西方文明的另类发展模式,主导世界的可能将是这种模式。是不是可以解释一下?
答:我是这么想的:虽然西方很长时间以来主导西方的观点是发展中国家在走向发达的过程中会不断获得并具备越来越多的西方特色,它们的最终目标是变成西方样式的社会。我认为这种观点是错误的。无论在什么地方,现代化都是市场和科技与历史和文化两相结合的产物。所以,每个国家都是由各自特定的环境和条件塑造的。即使工业化最早的非西方国家,日本,也是这样。日本显然不是个西化的国家,跟西方社会很不同。我认为中国更是如此,因为中国的历史和文化跟西方截然不同。

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