Reviews

이 책을 권한다!

“오늘날 격변하고 있는 세계의 핵심을 단 600쪽의 글을 통해 알고자 한다면 반드시 이 책을 읽으시라!”

이렇게 나는 권하고 싶다. 중국 부상론 또는 패권론에 대한 책들이 쏟아져 나오고 있는 현실에서 마틴 자크의 <중국이 세계를 지배하면>(안세민 옮김, 부키 펴냄)은 중국의내면을 정교하게 읽어내고 그걸 통해 세계 질서 재편의 경향과 본질을 짚어내는 위력을절감하게 해 줄 것이다. 그건 자료의 풍부함과 치밀한 논리 전개만이 아니라 중국의 변화를 읽어내는 틀 자체가 다르고 상당한 설득력을 가지고 있기 때문이다.

지은이 마틴 자크는 영국의 좌파 잡지 <마르크시즘 투데이>의 편집장을 지냈을 뿐만 아니라 런던정경대학 부설 국제관계및외교전략연구소(LSE IDEAS)의 아시아 경제연구소 초빙 연구위원으로 영국 언론 <가디안>에 아시아 문제 전문가로서 기고를 해왔다.

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세계 인구의 5분의 1을 차지하는 거대한 나라, 중국. 중국의 부상은 누구도 부인할 수 없는 사실이다. 미국의 투자은행 골드만삭스는 2027년이면 중국이 미국을 추월해 세계 최대 경제대국이 될 것으로 예측한다. 미국의 쇠퇴는 미국 스스로도 인정하는 바이다. 미국 국가정보위원회의 2008년 11월 보고서는 미국의 쇠퇴와 다극체제의 도래를 전망, 미국이 세계의 주도권을 유지할 것이라던 2004년 보고서의 결론을 수정했다.

영국의 정치경제학자 마틴 자크가 2009년에 쓴 <중국이 세계를 지배하면>은 한 걸음 더 나아가 ‘팍스 시니카'(Pax Sinicaㆍ중국 중심의 세계질서) 시대를 선언하고, 중국 중심의 새로운 세계사가 열릴 것이라고 말한다.

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‘중국’이라는 존재만큼 한민족의 유전자에 오랫동안, 그리고 또렷하게 새겨진 화두(話頭)는 없다. 어떻게 하면 거대한 중국에 흡수되지 않고 평화롭게 살아가느냐는 문제는 당(唐)의 100만 대군과 맞닥뜨린 고구려의 연개소문에서부터 중공군의 참전으로 다시 서울을 빼앗긴 이승만에 이르기까지 우리 옛 지도자들이 당면했던 난제(難題)였다. 그리고 이 화두는 TV와 자동차를 한대라도 더 팔기 위해 “니 하오”를 외치는 오늘날의 한국 기업인이나 북핵·천안함·한미 연합훈련 등에서 중국의 태도를 살피는 정부에도 똑같이 유효하다.

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미·일의 부상보다 충격적인 중국 중심의 세계질서 재편 “21세기식 조공체제 부활로  국제사회 오히려 안정될것”

‘현대 경제사는 1978년을 분수령으로 하여 중국이 등장하기 전의 경제사(BC: Before China)와 중국 등장 이후의 경제사(AC: After China)로 구분해야 한다.’

1870년 미국이 경제 도약을 시작했을 때 미국 인구는 4000만이었고 성숙기에 들어선 1913년에는 9800만이었다. 일본이 한국전쟁을 계기로 경제 도약을 시작한 1950년 당시 인구는 8400만, 1973년엔 1억900만이었다. 이에 비해 개혁개방으로 도약을 시작한 1978년 당시 중국 인구는 9억6300만, 경제개발계획이 끝나는 2020년의 예상 인구는 14억. 경제도약 시작 시점 인구는 중국이 미국의 24배, 일본의 11.5배였고 2020년 인구는 1913년 미국 인구의 14배, 1973년 일본 인구의 13배로 추산된다. 미국 투자은행 골드만삭스는 2027년에 중국은 국내총생산(GDP) 규모에서 미국을 추월할 것으로 내다봤다. 이 압도적인 인구와 미국보다 더 넓은 광대한 영토, 한국 등 동아시아 ‘호랑이’들을 능가하는 빠른 성장속도를 지닌 중국 경제가 세계 경제에 가할 충격효과는 그야말로 전례없는 것일 수 있다.

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尖閣諸島の事件をめぐる議論はすごい盛り上がりを見せ、「日比谷焼き討ち事件」のころもかくやと思わせる。私も今回の政府の対応はまずかったと思うが、中国の強硬姿勢がかつてなく激越で、しかも矢継ぎ早だったのは政府も予想外だったのではないか。これは国内問題の「ガス抜き」という面もあろうが、世界に対して「アジアのルールはわれわれが作る」ということを示す意味もあったと思う。本書はイギリスのジャーナリストが書いたもので、タイトルはいささかセンセーショナルだが、内容はまじめなものだ。今回の事件との関連でおもしろいのは、中国が西洋世界の「法の支配」に挑戦しているという話だ。通説では、西洋が近代化によって中国を追い抜いたのは、財産権や契約などのガバナンスがしっかりしていいて市場や株式会社などの人的関係に依存しない組織ができたからで、中国も成熟すれば西洋化すると西洋人は考えているが、著者はこれに異を唱える。

Since the end of WWII, the United States has been the preeminent cultural, economic, and military power in the international system. Even at the height of the Cold War, the United States maintained its supremacy over the Soviet Union, and would continue to do so well into the 21st century.

However, since the late 20th century, a new power has risen, the People’s Republic of China, driven by annual economic growth rates of over 10% in the last three decades. China currently has the second largest economy and the fastest growing economy in the world. It is projected to overtake the U.S economy by 2020. Unlike the Soviet Union, China has emphasized a peaceful approach in its rise. However, questions remain as to what impact China’s ascent will have on the international system, once exclusively dominated by the U.S. but increasingly multi-polar.

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The year before the global financial crisis, Goldman Sachs predicted China would surpass the U.S. as the world’s largest economy in 2027. Journalist and scholar Martin Jacques wants to know just what this world will look like when China is at its economic and political helm.

In When China Rules the World: The Rise of the Middle Kingdom and the End of the Western World, Jacques makes his case for China’s impending rise to the top. The data behind Jacques’ predictions that China will soon be the world’s largest economy is solid—though some may call his forecast conservative when considered alongside recent estimates byPriceWaterhouseCoopers that push the timeline forward to 2020 for China’s ascendancy.

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Back in the early 1980s, when the Japanese economy was on a roll, the number of books, journal and media articles extolling its strength and impact  became  almost a weekly staple of  publication  that the late Dr. Hadi Soesastro remarked  at a CSIS Jakarta  seminar “I’m going to commit suicide if another speaker is going talk again about the virtues of  Japanese economic model.”

It is with the same sense of measured reluctance   that I read through   China’s Rise by Gary Schmitt,  China Megatrends by John Naisbitt and  When China Rules the World by Martin Jacques. All this  after scanning through The Beijing Consensus by Stephen Halper and, tellingly, during China’s current troubles facing devastating floods, landslides, acute rural and urban problems and lowered pace of economic growth.

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There are three problems with When China Rules the World: The End of the Western World and the Birth of a New Global Order by Guardian columnist Martin Jacques. The first is the title and its two central theses. The second is its length – at 435 pages before you even reach the appendix, bibliography, and end notes, it is quite a tome. And the third is the amount of economic minutiae into which the book dwells to try to prove its absurd point.

This is by no means a light read for a Sunday afternoon or for the flight from Washington to Beijing. Even for die hard historians, economists, political scientists and other academic types, this book is heavy going. Unless you enjoy picking through economic data and mulling over the meaning of the “nation-state” in Western and Eastern philosophy there are probably better books to be read.

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Writing from England with a firm grasp of geopolitical realities, Martin Jacques has thrown down the gauntlet. Those who would dispute the thesis of this book, summed up in the title and sub-title, must marshal more evidence and more convincing arguments than he has.

Simply put, he states that the dominance of the West, led recently by the United States, will soon be over, to be replaced by the pervasive influence of China. He is aware of the controversial and, for many, frightening nature of his claim, so he backs it up with an impressive array of support from history, economics, and current events.

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Updated and expanded new Chinese edition just released.

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Turkish edition just published!

When China Rules the World is the first book to fully conceive of and explain the upheaval that China’s ascendance will cause and the realigned global power structure it will create.

New edition available now from:

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and all good booksellers.

US second edition is available now via: 

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